Indo contra o Google Analytics com o cofundador da Plausible [Entrevista]

11 de abril de 2021

Plausible é uma alternativa amigável à privacidade ao Google Analytics. Também visa ser uma solução analítica simples e leve.

Acima de tudo, é um projeto completamente aberto que também oferece a capacidade de auto-host.

Logo após uma entrevista com o criador do Lutris, contatamos Marko Saric, que é um co-fundador do projeto para fornecer alguns insights sobre sua visão para este projeto e o futuro de Plausible.

Entrevista com o cofundador da Plausible: Marko Saric

Espero que as perguntas e sua resposta façam uma boa leitura e lhe dê uma visão desse projeto de código aberto.

O que te inspirou a criar a Plausible?

Marko: Plausible é praticamente uma resposta direta ao que o Google se tornou e para o estado da Web hoje. Meu co-fundador e eu fomos fãs do Google nos primeiros anos. Nós estávamos usando muitos de seus produtos e recomendando-os a nossa família e amigos.

O Google criou muitos produtos úteis que melhoraram a vida de muitas pessoas em todo o mundo, mas nos últimos anos o Google mudou suas prioridades e agora é tudo sobre otimizar o valor para seus acionistas, ganhando ainda mais dinheiro e dominando ainda mais a Web.

Então agora há esse sentimento crescente que o Google é o mal e as pessoas dizendo não ao Google. Nos últimos dois anos, comecei a de-googling minha vida e procurando alternativas melhores para substituir os produtos do Google e começar a entrar neste espaço e escrevendo sobre isso.

Tanto o meu co-fundador quanto eu fomos familiarizados e experientes com o Google Analytics, portanto, o Plausible é uma assumida mais moderna no Google Analytics. É a maneira como vemos a Web Analytics poder fornecer informações valiosas aos proprietários de negócios e no site, respeitando ao mesmo tempo os visitantes do site e sendo compatíveis com os diferentes regulamentos de privacidade. Uma abordagem ganha-ganha.

É difícil competir com uma oferta gratuita de qualquer tipo, especialmente quando você está contra alguém tão poderoso quanto o Google. Como está indo até agora?

Marko: Sim, duas pessoas indo contra o gigante que é o Google e indo contra um produto gratuito que é instalado na maioria dos sites com um produto simples, as pessoas precisam pagar!? Sem esperança!! 😱

Não é fácil, com certeza, mas acho que estamos indo bem. Eu acho que a cultura da Internet está mudando. Um número crescente de pessoas entende que, quando você obtém algo de graça, provavelmente está pagando por diferentes maneiras, como ter seus dados monetizados e minados para fins de publicidade, como o caso dos produtos gratuitos do Google.

Então, mais e mais pessoas têm prazer em pagar por produtos para usar os serviços que os respeitem e que se concentrem na criação de uma melhor experiência de usuário. HEY.com da Basecamp é um desses exemplos de um produto pago que está conseguindo tirar muitas pessoas do Gmail gratuito.

Plausible é outro desses produtos, e vimos um tremendo crescimento ao longo do ano passado. No momento da escrita, a Plausible é usada em mais de 14.000 sites e levamos mais de 1,4 bilhão de exibições de página diretamente das mãos do Google até o momento.

Existem algumas outras opções de análise de código aberto, como awstats e Matomo. Como você descreveria Plausible para ser diferente ou similar?

Marko: Somos todos três ferramentas de código aberto que permitem mais controle e flexibilidade, mas a similaridade para por aí.

A Awstats é uma ferramenta de log do servidor para que não seja realmente destinada a fins da Web Analytics da maneira que o Google Analytics é usado. A maioria dos dados que o awstats mostra consiste em bots e spam, em vez de seres humanos reais. É útil para alguns outros propósitos, como administradores do sistema, mas não tanto para fins de verificar o que está acontecendo em seu site em termos de humanos usando. Veja este estudo que mostra como os dados do Awstats são imprecisos comparados ao Plausible.

Matomo é mais como uma substituição completa do Google Analytics, para que se tenha centenas de relatórios diferentes e acompanhe centenas de diferentes pontos de dados sobre pessoas. Plausible é mais como uma necessidade de analítica. É a primeira ferramenta de privacidade, então você não precisa ajustar o Plausible para respeitar seus visitantes ou regulamentos de privacidade. Esta minimização de dados também significa que o Plausible é muito mais leve e simples de usar em comparação com o Matomo.

Conte-nos algo sobre sua equipe. Existem dois fundadores, você e Uku Taht isso. Existem outros membros da sua equipe? Como você divide seu trabalho na Plausible?

Marko: São apenas nós dois neste momento. Meu co-fundador Uku Taht está focado no desenvolvimento e design. Estou focado em marketing e comunicação. Trabalhamos remotamente e flexivelmente, e nós nunca nos encontramos na vida real.

Fazemos chamadas de vídeo duas vezes por semana, e nos comunicamos regularmente via chat também. Nós falamos e discutimos todos os diferentes aspectos da Plausible, mas o trabalho que fazemos é claramente dividido nas diferentes áreas que somos especializados e temos experiência.

É uma boa divisão e eu recomendo que outros projetos façam algo semelhante. Muitos projetos de código aberto se concentram muito em dizer desenvolvimento, mas talvez esqueça a comunicação. Por outro lado, existem equipes que se preocupam só com marketing e tem um produto ruim. Um equilíbrio em que tanto o desenvolvimento quanto o marketing desempenham uma parte importante, faz mais sentido para mim e dá uma chance maior de sucesso.

Um desafio no futuro seria como lidar com o fato de que, em algum ponto, nós dois podemos não ser capazes de lidar com toda a carga de trabalho que temos. Quando é hora de contratar ajuda, como podemos fazer isso de forma sustentável, ao mesmo tempo, não mudando nenhuma das nossas idéias e princípios neste campo arriscado e muito competitivo. Vamos ver como podemos fazer isso.

Plausible é seu hobby ou trabalho principal? O que você faz com seu tempo livre (se você tiver algum tempo sobrando depois de trabalhar na Plausible)?

O espaço de trabalho de Marko

Marko: Plausible é o meu trabalho em tempo integral desde que juntei como um co-fundador há cerca de um ano. Estou muito ocupado com Plausible na medida que crescemos, então qualquer tempo livre que recebo é usado para relaxar e desconectar. Eu realmente aprecio os fins de semana e as férias nos dias de hoje, como são menos agitados com menos mensagens que chegam em nosso caminho, o que ajuda a acalmar um pouco e recarregar.

Eu luto um pouco para me desconectar da Plausible. Há sempre algo que eu gostaria de fazer e melhorar. Por exemplo, mesmo que hoje seja um feriado nacional, tomei algum tempo para responder a essas perguntas, já que o dia relativamente lento me permite colocar mais tempo nas respostas do que eu seria capaz de em um dia regular.

Eu posso dizer que o fato de que estamos sob um bloqueio por causa da pandemia ajudou a tornar mais fácil para mim colocar muito tempo e esforço para crescer a Plausible sem sentir como se estivesse perdendo demais. É uma ótima sensação trabalhar e crescer uma startup e ouvir de todas as pessoas que usam um produto que você faz parte.

Como é o lado financeiro da Plausible? Você é capaz de ganhar dinheiro oferecendo seu software de código aberto como um serviço?

Marko: crescemos muito no último ano. Desta vez no ano passado, quando me juntei, estávamos em cerca de US $ 400 em receita recorrente mensal que não é muito para duas pessoas que vivem na Europa, então estávamos vivendo de nossas economias nos primeiros meses. Acabei perdendo cerca de US $ 30.000 da minha poupança para cobrir minhas despesas de vida e meu co-fundador perdeu uma quantia semelhante.

Mas nos últimos três meses, nós crescemos como loucos e agora estamos em 2700 assinantes pagantes e $ 18.500 MRR que nos permitem pagar nossas contas, custos de funcionamento, nossos salários e lentamente começar a recuperar as economias que temos perdido nos meses em que não tivemos lucro e não nos pagou nenhum salário.

Para mim eu estou esperando pagar todas as economias perdidas e começar a poupar novamente em algum momento este ano, então eu não sinto que perdi alguns anos de minhas finanças em comparação com o que eu poderia ter se estivesse em um trabalho regular. O futuro parece brilhante e estamos fazendo o nosso melhor para continuar o progresso.

Você tem algum plano para fazer financiamento de empreendimento ou você está feliz com seu crescimento e manter as coisas em suas mãos?

Marko: Não temos planos para procurar financiamento de empreendimento. Na verdade, regularmente somos contatados por capitalistas de risco, mas até agora, dizemos educadamente não ou simplesmente ignoramos suas mensagens.

Eu não sou alguém que diz que todo o financiamento é mal. Existem muitos casos de uso relevantes em que o financiamento de empreendimento faz a diferença. Veja, nos primeiros dias se não tivéssemos poupança pessoal, seria impossível trabalhar na Plausible. Ou se estivéssemos construindo algo muito complicado, como uma vacina de coronavírus ou se quiséssemos chegar a Marte. O financiamento externo pode ser uma ótima opção nesses casos.

Para a própria Plausible, financiamento de venture é menos interessante. Queremos ser capazes de controlar o que a Plausible faz e como a Plausible é cultivada. Por exemplo, intencionalmente mantemos Plausible uma plataforma simples que minimiza a coleta de dados e dizemos não a algumas das práticas de rastreamento mais intrusivas, não importando quanto peçam.

Mesmo em termos de marketing. Dizemos não a toda a publicidade paga no Facebook e Google. Nós ignoramos todos os hacks de crescimento, padrões escuros e outros truques que as pessoas usam para cultivar seus negócios. Essas coisas são fáceis de fazer quando você está totalmente no controle, mas podemos nos sentir pressionados a fazer as coisas de maneira diferente se tivermos financiamento e precisássemos crescer a todo custo.

Minha recomendação para outras startups é se você puder pagar, não tome nenhum financiamento cedo, não importa qual seja o seu objetivo de longo prazo. Não perca seu tempo perseguindo investidores, mas concentre seu tempo na construção e crescimento do seu produto.

Ao crescer organicamente sem qualquer financiamento no início, você se coloca em um posicionamento melhor, onde pode manter o controle das decisões em sua inicialização, mesmo que você faça o financiamento mais tarde. Você terá muitos investidores batendo em sua porta fazendo ofertas financeiras muito melhores e deixando você ficar no controle de sua startup.

Plausible é um software de código aberto. Você não tem medo que pessoas auto-hospedem? Ou ainda pior, alguém copie e faça outra marca e venda sob essa marca diferente?

Marko: Plausible é 100% livre e software de código aberto sem partes proprietárias. Nós lançamos uma versão fácil auto-hospedada, mesmo sem a obrigação. Também fizemos isso completamente grátis sem quaisquer complementos proprietários em princípio, ao invés de porque 'é apenas um bom negócio'. Portanto, não temos medo de pessoas que preferem auto-hospedar ou indivíduos que não podem pagar uma taxa de assinatura.

Convidamos pessoas que usam a versão auto-hospedada para contribuir por patrocinar o projeto no GitHub. Temos 16 patrocinadores no momento, o que nos dá cerca de US $ 150 por mês no total. 100% de todo o dinheiro do patrocínio volta para as pessoas que nos ajudam no GitHub. Veja https://github.com/sponsors/plausible.

Os projetos de código aberto são um pouco expostos e sob ameaça de organizações e empresas que querem aproveitar o trabalho para ganhar dinheiro sem realmente se importar com código aberto ou sem querer contribuir com nada de volta.

Há muitos casos em que isso aconteceu e, mesmo no nosso caso, começamos com uma licença permissiva, mas isso foi ameaçado por algumas grandes organizações que queriam revender a Plausible sem contribuir com nada de volta. Isso poderia ter matado instantaneamente nosso projeto e qualquer chance de se tornar sustentável.

Nós mudamos nossa licença do MIT para o AGPL por causa dessa ameaça já que a maioria dessas empresas, procurando se aproveitar o código aberto, realmente não ama o código aberto e uma licença de Copyleft, como AGPL, impede que eles façam isso. Veja nossa história sobre a alteração da licença aqui.

Você prometeu doar 5% da sua receita bruta para as causas ambientais e projetos de software de código aberto, isso é muito impressionante. Você se importaria de compartilhar mais sobre isso? Por exemplo, quais projetos de código aberto você está suportando especificamente?

Marko: trabalhamos duro em tornar Plausible um projeto sustentável que pode pagar nossas contas sem monetizar, vender ou compartilhar dados para fins de publicidade. Temos sorte e agora estamos em uma posição mais privilegiada, então queríamos dar um pouco à sustentabilidade do nosso planeta e outros projetos de código aberto.

Trabalhar em código aberto é desafiador e a maioria dos projetos de código aberto não são financeiramente sustentáveis. Muitos projetos populares de código aberto tem poucos recursos e sub-financiados. Alguns desenvolvedores de código aberto ainda precisam sacrificar sua segurança financeira para trabalhar em sua paixão. A maioria das pessoas que trabalha em código aberto faz em seu tempo livre e muitos projetos são dependentes de doações de grandes corporações, como o Facebook e o Google.

É um grande problema e um modelo de negócios melhor é necessário se quisermos que o software de código aberto se torne mais forte e uma alternativa melhor aos produtos proprietários ou aos produtos feitos pelo capitalismo de vigilância. Um modelo mais alinhado com algo que as pessoas ou empresas acreditam em muito ou encontrar valor em que eles estão dispostos a pagar.

Doações simplesmente não cortam já que apenas uma pequena porcentagem de usuários acabam doando, o que dificulta o tempo e as pessoas se concentraram no desenvolvimento, projetando e promovendo o software de código aberto. Ao falar com outros mantenedores de código aberto, é comum que menos 1% dos usuários doe para o próprio projeto e essa falta de recursos segura o código aberto. Escrevi mais sobre esse tema de financiamento com código aberto em uma das minhas postagens do blog.

Isso é basicamente porque queríamos começar esse pequeno fundo. Vimos em primeira mão do nosso próprio produto auto-hospedado, quão difícil é pagar suas contas, confiando nas doações. Nós não temos nenhum investidor para otimizar nossa receita por isso decidimos definir um bom exemplo e dar um pouco de volta. Ainda é cedo como acabamos de lançar isso no início de 2021, mas no primeiro trimestre fomos capazes de alocar US $ 3.345 para devolver.

No início do próximo ano, vamos levar todo o dinheiro que coletamos e daremos aos projetos que nos preocupamos e os projetos que a Plausible depende. Sem perguntas feitas. Vamos levar algum tempo ainda este ano para escolher alguns projetos e anunciar os detalhes. Você pode acompanhar aqui.

O que você planejou para o futuro da Plausible? (Objetivos de negócios, planos de recurso, etc) especialmente em 2021, quando os serviços de privacidade estão recebendo um impulso.

Marko: Somos uma equipe pequena com muito crescimento e demanda em nosso tempo, então estamos dando um passo de cada vez. Estamos tentando automatizar e otimizar para que possamos executar um negócio com 2700 clientes sem ser sobrecarregado com as diferentes tarefas e solicitações.

Todo o nosso desenvolvimento é feito em aberto no GitHub, onde também temos um roteiro de planos de recurso e onde permitimos que as pessoas façam solicitações de recursos. Estaremos trabalhando para melhorar o produto adicionando novos recursos que as pessoas pedem com freqüência.

Também estamos trabalhando em nossa infraestrutura para que possamos lidar com um número crescente de sites e tráfego, e isso, por exemplo, nosso painel ainda carrega rápido, não importa quão grande seja um site. Recentemente, recebemos um assinante com um site com 150 milhões de visualizações de páginas mensais para que precisássemos fazer algum trabalho para que o nosso painel seja carregado rapidamente mesmo ao analisar esse tipo de nível de tráfego.

E a parte chave é obviamente para continuar fazendo a diferença e continuar recebendo a palavra para mais proprietários de sites e mais negócios. Se nós pudermos ter mais pessoas a bordo, então todas as outras decisões se tornam um pouco mais fáceis.

Vamos dar uma hipótese. Se você fosse desenvolver outro software de código aberto amigável de privacidade hoje, qual seria?

Marko: Eu apenas daria uma olhada em produtos e sites que as pessoas estão usando e ver como podemos fazer algo mais moderne e com foco em privacidade. Eu vejo privacidade como sendo o novo padrão para todos os softwares e todos os serviços em poucos anos no futuro.

Já há muitos produtos com foco em privacidade, mas há espaço para mais já que a maioria das opções atualmente no mercado não são tão amigáveis e não é tão fácil de usar para pessoas normais. Bilhões de pessoas usam ferramentas invasivas de privacidade financiadas pelo capitalismo de vigilância todos os dias, então há muitas oportunidades neste mercado.

Meu principal conselho para as pessoas que procuram começar a desenvolver software com foco em privacidade e de código aberto é não apenas concentrar sua mensagem e posicionamento no software de código aberto e privacidade. Este é um erro que vejo com muita frequência com equipes muito focadas em aspectos técnicos do software. A maioria das pessoas não se importa tanto com os aspectos técnicos, eles estão procurando soluções.

Se você olhar para Plausible, sim, focamos em privacidade e código aberto, mas somos muito mais do que isso e a maioria das pessoas começa a usar Plausible por causa dos outros aspectos. Muitas pessoas usam o Plausible pois as ajuda a cumprir as diferentes regulamentações de maneira mais fácil do que o Google Analytics.

Outros usam Plausible porque é muito mais fácil entender e obter insights acionáveis em comparação com o Google. Alguns usam Plausible porque é muito mais leve que o Google Analytics para que eles possam obter um site de carregamento mais rápido que usa menos eletricidade ao fazê-lo.

Então, basicamente, somos bem sucedidos em ter mais pessoas usando software com foco em privacidade e de código aberto em vez de software proprietário, sendo focado em fazer alguns dos outros aspectos mais interessantes (projeto, usabilidade, facilidade de uso, velocidade ...) melhor do que a nossa competição. Apenas posicionando a Plausible como uma ferramenta de código aberto e com foco em privacidade não nos levaria tão longe.

Que mensagem você gostaria de dar aos nossos leitores que compartilham o mesmo interesse que você e potencialmente quer contribuir para a Plausible?

Marko: O que você possa fazer é melhor do que não fazer nada. Você pode promover melhores produtos para sua família, amigos, colegas, clientes e chefes. Fale sobre o capitalismo de vigilância para aumentar a conscientização sobre esse problema. Pergunte ao seu site ou empresa favorita sobre isso e por que eles estão usando ferramentas antiéticas que estão usando. Sugira alternativas. Diga-lhes que você se preocupa com isso e que isso é importante.

Você também pode começar a pagar por produtos e serviços que você ama e, dessa forma, apoiar as empresas que fazem bem as coisas. O modelo de negócios padrão da Web é dar coisas gratuitamente e vender dados do usuário, então colocando seu dinheiro onde sua boca está você estará ajudando a apoiar e a crescer uma web diferente e melhor.

Quanto mais dinheiro que é gasto em ferramentas melhores e mais éticas, mais pessoas poderão trabalhar nessas ferramentas que tornarão as ferramentas melhores e mais competitivas alternativas para a ferramentas financiadas pelo capitalismo de vigilância. Eu fui de raramente pagar por software há poucos anos para agora pagar por coisas que eu costumava obter gratuitamente, como um melhor serviço de e-mail, melhor leitor de notícias, melhor aplicativo de notas e assim por diante.

Se você é um designer ou desenvolvedor, você poderá contribuir diretamente para as ferramentas de código aberto. Use essas ferramentas e se você perceber algo errado ou algo que tenha as habilidades para melhorar, entre em contato, escreva sobre o que você descobriu e proponha uma solução e você pode fazer um pouco de trabalho para construir e melhorar as coisas para todos.

Pensamentos finais

Plausible é uma alternativa convincente ao Google Analytics para Webmasters que não querem muitos insights sobre os visitantes. Claro, se você quiser mais insights, o Google Analytics ainda é uma escolha robusta.

Se você está curioso para explorar mais sobre isso, você pode querer passar por nossa revisão rápida da Plausible.

O que você acha da Plausible e da visão por trás disso? Sinta-se à vontade para compartilhar seus pensamentos nos comentários abaixo.

Confira também a versão original desse post em inglês
Esse post foi originalmente escrito por Ankush Das e publicado no site itsfoss.com. Traduzido pela rtland.team

Going Against Google Analytics With Plausible’s Co-Founder [Interview]

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