Este projeto está criando laptops Linux baseados em PowerPC

Um novo projeto visa criar uma série de laptops Linux baseada na arquitetura PowerPC. Aqui estão os detalhes deste ambicioso projeto.

27 de junho de 2019
Este projeto está criando laptops Linux baseados em PowerPC

Nos últimos anos, um novo grupo apareceu no ciberespaço com o objetivo de criar um laptop PowerPC de código aberto. Atualmente, eles estão arrecadando dinheiro e no planejamento inicial. A questão é: eles conseguirão? E, se o fizerem, valerá a pena?

O que é PowerPC mesmo?

Em primeiro lugar, quantos de vocês já ouviram falar do PowerPC? Vá em frente e levante a mão, se tiver. Sem dúvida, a maioria das pessoas se lembra do PowerPC de Macs antigos. Para vocês, whippersnappers, a Apple usava processadores PowerPC em todos os seus computadores até o início dos anos 2000.

PowerPC é uma arquitetura de computação criada uma aliança entre Apple, IBM e Motorola. A tecnologia PowerPC é baseada em um computador com conjunto de instruções reduzido (ou RISC). Isso significa que os chips RISC funcionam processando uma série de instruções curtas e gerais. Isso é diferente dos processadores x86 que executam a maioria dos computadores hoje. Esses chips usam a arquitetura de computador com conjunto de instruções complexas (ou CISC), que usa instruções complexas ou de várias etapas para funcionar.

Atualmente, o PowerPC pode ser encontrado em sistemas embarcados e computadores de nicho, como a série AmigaOne.

Conheça o projeto Linux PowerPC Notebook

Linux PowerPC Linux PowerPC The Linux PowerPC Notebook Project é formado por um grupo de fãs do Linux que desejam revitalizar o PowerPC para a comunidade de código aberto.

Quando os cobrimos pela primeira vez em julho de 2017, eles estavam arrecadando dinheiro para contratar uma empresa para projetar um esquema para uma placa-mãe PowerPC moderna.

Desde então, a empresa que eles contrataram (ACube) entregou os esquemas. No entanto, o pessoal do Linux PowerPC Notebook Project pediu mais revisões porque pensaram que algumas decisões de design precisavam ser melhoradas. Essas análises de hardware são bastante complicadas e precisaríamos de voluntários adicionais, possivelmente engenheiros de hardware capazes de realizar a tarefa adequadamente.

Um dos problemas contínuos do projeto é encontrar um chassi de laptop adequado. ACube está atualmente procurando um chassi de laptop existente que eles possam adaptar para o laptop PowerPC. Eles também estão explorando o design de seu próprio chassi de laptop com a nova tecnologia 3D. Se estiver interessado em ajudar, você pode visitar seu site ou seu projeto GitLab.

O lado do software do projeto parece mais promissor. Eles estão mantendo seu próprio repo do software PowerPC. O projeto planejava originalmente manter a versão PowerPC do Debian, mas parece que eles também estão trabalhando em sua própria distro baseada no Projeto Yocto.

Vantagens do PowerPC sobre x86

Por que PowerPC? Para começar, a arquitetura PowerPC é muito mais recente do que a arquitetura x86 que usamos todos os dias. O x86 foi lançado em 1978 e o PowerPC foi lançado em 1991. Sem dúvida, isso significa que os criadores do PowerPC aprenderam com os erros e deficiências do x86.

O resto dos motivos no site do Linux PowerPC Notebook Project são muito técnicos para eu entender. Para aqueles que sabem sobre essas coisas, continue lendo:

  • Arquitetura de 64 bits com um subconjunto adequado de 32 bits
  • Instruções vetoriais amplas com arquivo de registro grande permitem movimentação eficiente de dados sem o uso de memória fora do chip
  • A arquitetura RISC apresenta o conceito Superescalar de unidades de execução múltiplas: Ramificação, Inteiro Fixo, Ponto Flutuante
  • Processamento vetorial AltiVec SIMD
  • ISA 2.04/2.05/2.06 suporta multicore/multithreading, virtualização, hipervisor e gerenciamento de energia

Com base em minha própria pesquisa, a arquitetura CISC usou mais energia e, portanto, funciona mais quente do que RISC. Isso ocorre porque um chip CISC completa menos instruções por processo, mas cada etapa é mais complicada.

Além disso, parece que o PowerPC tem uma vantagem quando se trata de processar grandes quantidades de dados. De acordo com um artigo na ComputerWeekly, o PowerPC brilha quando se trata de cargas de trabalho corporativas.

Isso inclui bancos de dados, data warehouses, processamento de transações de dados, criptografia/compactação de dados e, certamente, computação de alto desempenho, que a maioria das empresas pensa em análises. O PowerPC sai na frente nesse aspecto porque a virtualização e os hipervisores estão incluídos na arquitetura. Na arquitetura x86, a maioria dos hipervisores são produtos de terceiros.

Pensamentos finais

Eu compraria um [laptop Linux] baseado em PowerPC (/get-linux-laptops)? Dependeria de duas coisas:

  • Se eu pudesse pagar
  • se teve um grande aumento de desempenho em relação ao x86.

Minha pergunta é: o desenvolvimento do PowerPC acompanhou o desenvolvimento do x86? De acordo com um artigo que li, a razão pela qual a Apple mudou para o Intel x86 foi que eles ficaram decepcionados com a velocidade da IBM em melhorar os chips PowerPC. Claro, isso foi há mais de uma década. Quem sabe o que a IBM avançada teria feito naquela época.

Também me pergunto por que não focar na criação de um laptop equipado com ARM? Afinal, ARM usa o mesmo conjunto de instruções RISC do PowerPC e é usado em uma ampla variedade de dispositivos de computação. ARM explodiu em popularidade com o lançamento do Raspberry Pi. Tenho certeza de que existem mais distros Linux com suporte para ARM do que suporte para PowerPC.

Por outro lado, o PowerPC está muito mais perto de realmente estar pronto para uso em desktop. A IBM continuou a buscar o desenvolvimento da arquitetura PowerPC por meio da OpenPOWER Foundation.

Atualmente, os maiores problemas que este projeto enfrenta é concluir seus esquemas, aprová-los pela Open Source Hardware Association e encontrar um chassi adequado.

O laptop PowerPC Linux não vai aparecer durante a noite. No momento, eles estão nos estágios de planejamento. Existem vários obstáculos que eles terão que superar no futuro e mais dinheiro que terão de levantar. Desejo-lhes boa sorte em seus esforços.

Você compraria um laptop PowerPC Linux? Qual a sua posição na discussão sobre PowerPC vs x86? Deixe-nos saber nos comentários abaixo. Se você quiser doar para o projeto ou saber mais, visite o site.

Via itsfoss.com. Você pode conferir o post original em inglês:

This Project is Creating Linux Laptops Based on PowerPC
Aproveite e assista um de nossos vídeos