O Google está bloqueando o Chrome para resistir ao aumento dos navegadores baseados no Chromium?

24 de fevereiro de 2021

O Google recentemente anunciou que eles estariam removendo o suporte para os serviços do Google do Chromium. O que essa mudança significa para você e o que poderia significar para o futuro de uma web livre? Junte-se a nós para descobrir.

O que aconteceu?

O Google descobriu recentemente que alguns navegadores com base no projeto de código aberto de Chromium estavam fazendo uso de recursos que eram "supostamente" apenas disponíveis no Google Chrome. Esses recursos incluem "Chrome Sync e clique para ligar". Essencialmente, os usuários de alguns navegadores baseados no Chromium podem acessar seus marcadores, senhas e dados de sincronização vinculados à sua conta do Google.

Como resultado, o Google anunciou que estariam limitando o acesso às APIs necessárias do Chrome a partir de 15 de março de 2021.

Os desenvolvedores ainda podem ter acesso a essas APIs. No entanto, o Google limitará a cota que eles podem usar para garantir que as APIs não sejam usadas em produção.

Distros Linux não demoram a responder

Unity

A notícia desse movimento do Google deixou Linux Devs imaginando se eles devem ou não continuar a disponibilizar o Chromium em seus repos.

O Canonical atualmente oferece Chromium como um snap para facilitar as atualizações enviadas para todas as versões do sistema operacional que eles suportam. Eles não decidiram se deve apoiar o Chromium com esses cortes ou não. Por outro lado, o Linux Mint decidiu ficar com o Chromium.

Os desenvolvedores do Arch decidiram manter o Chromium mesmo após o prazo de 15 de março. O Fedora também manterá o Chromium em seus repos, mas removerá as APIs ofendentes efetivas imediatamente. O Slackware anunciou que não estarão mais apoiando o que consideram um navegador aleijado.

Google tentando recuperar a participação de mercado?

Perder Participação de Mercado

O Google está enquadrando essa mudança como uma tentativa de limitar o acesso de terceiros ao serviço do Google. No entanto, isso poderia muito bem ser o primeiro passo do Google para bloquear sua plataforma do navegador.

Neste momento, o Google Chrome é responsável por mais de 60% do uso do navegador. (O número exato difere com base em que gráfico você olha.) Se você olhar para os números, navegadores baseados em Chromium, como Edge, Brave, Opera e Vivaldi estão começando a comer no número do Chrome. Tome o Microsoft Edge, por exemplo. As primeiras compilações de pré-visualização foram lançadas em abril de 2020. Em outubro desse ano, ele atingiu 10% de participação de mercado e empurrou o Firefox para o número 3. (parte dessa participação de mercado, sem dúvida, foi causada pelo Microsoft Update que substituiu o Internet Explorer 11 e o Edge legado com a nova versão baseada em Chromium.) Se aprendemos uma coisa através dos anos, é que o Google gosta de dominar.

Embora seja verdade que a maioria dos competidores do navegador do Google usa seus próprios servidores para armazenar marcadores e senhas de usuários, eles ainda usam as mesmas extensões que o Chrome. Para muitas pessoas, é importante ter acesso a certas extensões para o trabalho ou entretenimento. Para emprestar uma metáfora familiar, o navegador é a plataforma e as extensões são os aplicativos que o usuário precisa ou deseja usar.

O que aconteceria a esses navegadores baseados em Chromium se o Google bloquear seu acesso ao Google Chrome Store? Sem acesso a suas ferramentas familiares, eles ficariam com Brave ou Edge? Eu acho que muitos voltariam para o Chrome porque as pessoas tendem a escolher o caminho de menor resistência.

O problema inerente à criação de um novo navegador/plataforma é conseguir atrair pessoas para criar addons/extensões para ele. Caso em questão: Antes da Microsoft mudar para o Chromium, só existiam alguns complementos disponíveis. A maioria das extensões do navegador é criada por pessoas como hobby e manter duas ou mais bases de código parece mais como um trabalho do que um hobby. O resultado é que as pessoas seriam menos propensas a criar extensões, reduzindo assim a usabilidade do navegador e levando a uma perda de participação de mercado.

Se você não acha que o Google poderia fazer isso, pense novamente. O Google tem um punho de ferro no projeto Chromium. Como Steven Vaughan-Nichols aponta: "seja o que for que o Google queira fazer com o Chromium, o Google pode fazê-lo e não importa o que alguém mais quer. Não é assim que o código aberto deve funcionar. Eu acho que é hora de todos aqueles desenvolvedores do Chromium por aí ter uma conversa séria com o Google. A grande maioria dos projetos de código aberto não possui uma única empresa tomando todas as decisões. Por que o Chromium deveria? "

O Google suporta apenas código aberto quando lhe convém

Greed

Tenha em mente que o Google tem um histórico de usar código aberto para ganhar participação de mercado e depois abandoná-lo. O Android é o maior exemplo. Desde o início do seu tempo com o Google, Android foi elogiado como o sistema operacional para telefones de código aberto. O projeto Android Open Source foi usado por vários projetos para criar sua própria versão do Android. Isso ajudou a tornar o Android popular.

Então, em um certo ponto, Google introduziu um aplicativo chamado Google Play Services. Este aplicativo não é de código aberto e contém todas as coisas que você precisa para acessar os serviços do Google. Tenho certeza de que há uma solução alternativa, mas a maioria das pessoas não quer a responsabilidade adicional de mexer com o telefone para fazê-lo funcionar. (Há uma minoria que gosta de fazer isso e você sabe quem você é.)

Outro exemplo é a MetaTream Saga. De volta em 2019, um cara chamado Samuel Maddock criou um projeto lateral chamado MetaTream. Ia ser um navegador baseado em Electron que permitiria que os usuários em toda a Web assistissem vídeos ao mesmo tempo. Os vídeos seriam sincronizados de modo que os usuários participariam da experiência juntos. O único problema foi que Samuel precisava de acesso a um provedor de DRM para que seus usuários pudessem assistir a vídeos em serviços como Netflix ou Hulu.

Para navegadores baseados em Electron/Chromium, há apenas uma opção, Google Widevine. Então, Samuel tentou obter uma licença para widevine. Quatro meses depois, ele recebeu uma resposta afirmando que "me desculpe, mas não estamos apoiando uma solução de código aberto como esta". Em um post seguinte, Samual listou outros projetos que tiveram problemas com a widevine e foram deixados na geladeira pelo Google. Ele também citou Brian Bondy, co-fundador e CTO de Brave, que disse: "Este é um excelente exemplo de por que livre como na cerveja não é suficiente. Os pequenos navegadores de compartilhamento estão à mercê do Google, e o Google está nos impedindo sem nenhuma razão comunicada para nós. " (O Samual então tem mudado seu projeto Metastream para ser uma extensão de navegador, em vez de um navegador autônomo.)

Pensamentos finais

É frustrante pensar em até onde chegamos desde os primeiros dias da Internet. Tivemos vários navegadores diferentes, cada um com seu próprio motor de renderização, competindo para ver quem poderia adicionar novos recursos o mais rápido. Cada navegador que você tentou teve uma aparência diferente. Agora eles são uma bagunça homogênea. Quando você mudar entre eles, todos sentem o mesmo. (Tempos como este, sinto falta da Ópera 12 e Firefox 3.5.)

O que pode ser feito para reverter a estrangulamento do Google no mundo do navegador? Vaughan-Nichols sugeriu uma bifurcação do Chromium em seu artigo. Precisaria de um grande grupo de pessoas para lidar com essa tarefa. Talvez seja uma tarefa para Brave. (Eu não quero a Microsoft ou Opera fazendo isso.)

Anos atrás, eu teria recomendado o Firefox como uma boa opção alternativa. No entanto, nos últimos dois anos, a Fundação Mozilla tem falado mais e mais favoravelmente a respeito de censura. Isso é decididamente contra a ideia de uma internet livre que os gerou em primeiro lugar. Além disso, eu sou desconfiado de uma organização que recebe centenas de milhões de dólares por ano em seu maior concorrente. Afinal, se eles ganharem muita participação de mercado, eles podem perder o ganso de ouro.

Por enquanto, continuarei usando Brave no Linux e observando como a situação se desenvolve.

Confira também a versão original desse post em inglês
Esse post foi originalmente escrito por John Paul Wohlscheid e publicado no site itsfoss.com. Traduzido pela rtland.team

Is Google Locking Down Chrome to Resist the Rise of Chromium Based Browsers?

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