Zorin OS: do projeto de passatempo de dois adolescentes a uma startup em crescimento

1 de novembro de 2017

Dois adolescentes criaram uma distribuição Linux há 8 anos. Hoje, ele se tornou um nome de destaque no mundo Linux. Leia a história do Zorin OS.

O CEO e co-criador da popular distribuição Linux Zorin OS, Artyom Zorin compartilha conosco algumas idéias sobre o projeto, seus objetivos e realizações. A propósito, agora você pode perceber que o Zorin OS recebeu o nome de seus criadores. Eu não sabia disso :)

O que fez você iniciar o projeto Zorin OS?

A história do Zorin OS começou no verão de 2008, quando meu irmão Kyrill e eu testamos o Linux pela primeira vez. Assim que inicializamos nosso CD do Ubuntu 7.10, ficamos surpresos em como ele era muito melhor do que os sistemas operacionais de desktop tradicionais. Ele fez nosso computador funcionar muito mais rápido, era muito mais personalizável e flexível, e não precisávamos nos preocupar em pegar vírus.

Nós pensamos que isso é melhor do que o Windows e o macOS em quase todos os aspectos, então por que nem todo mundo está usando isso? No entanto, quando mostramos o Linux para nosso pai - que era um usuário regular de computador - ficou claro que o Linux não foi projetado para o público em geral, pois era difícil de usar e o layout do desktop era confuso para alguém acostumado com Windows ou macOS. Vimos isso como o maior obstáculo para o sucesso do Linux no desktop, então decidimos resolver esse problema criando uma distribuição com uma interface de usuário familiar que se adapta ao que o usuário se sente confortável.

O único problema é que tínhamos 12 e 14 anos e nenhum de nós sabia desenvolver software. Aceitamos isso como um desafio e começamos a desenvolver o Zorin OS enquanto aprendíamos a programar. Nove meses depois - em 1º de julho de 2009 - lançamos o Zorin OS 1.0.

Kyrill e Artyom Zorin em 2010

Kyrill e Artyom Zorin em 2010. Crédito da foto: podcast.ubuntu-uk.org

Isso é impressionante! Mas desenvolver uma distribuição Linux sozinho quando era adolescente deve ter sido difícil. Você teve ajuda de seus pais? Você tem outros desenvolvedores trabalhando no Zorin OS?

Quando começamos o Zorin OS no início da adolescência, não havia nenhum currículo de ciência da computação em nossa escola, então precisávamos aprender a desenvolver software lendo livros, assistindo tutoriais no YouTube e pesquisando no Google. Nosso pai era tradutor e nossa mãe é artista. Embora isso significasse que éramos os únicos programadores da casa, nosso pai foi fundamental para o início do Zorin OS. Sua experiência inicial com o Linux serviu de inspiração para nosso projeto, e sua orientação na estratégia de nosso novo empreendimento nos deu um caminho claro para construir o Zorin OS que é hoje.

Depois de se formar na escola e estudar Ciência da Computação e Negócios na universidade Trinity College Dublin, agora estamos trabalhando em tempo integral no Zorin OS. Gostaríamos de agradecer à nossa comunidade de usuários e clientes da edição Ultimate por ajudar a apoiar nossos esforços de desenvolvimento e possibilitar que nos concentremos puramente em tornar o Zorin OS ainda melhor.

Como um projeto de código aberto, também recebemos contribuições de outros membros da comunidade, tanto indiretamente quanto como commits de código direto para nossos subprojetos. Em momentos em que precisamos adicionar mais experiência à nossa equipe, contratamos desenvolvedores remotos em uma base ad-hoc. Nos próximos meses, estamos planejando expandir nossa equipe principal ainda mais para apoiar a criação de novos projetos relacionados ao Zorin OS.

Kyrill e Artyom Zorin em 2010

Kyrill e Artyom Zorin em 2015

O que você recomendaria aos usuários que vêm de outro sistema operacional? E o Zorin OS seria a distribuição certa para começar e por quê?

Desde o lançamento da versão 1.0, nosso foco principal ao desenvolver o Zorin OS era tornar o mais fácil e sem atrito possível mudar de sistemas tradicionais para começar com Linux. Se você está familiarizado com o Windows, deve ser capaz de usar o Zorin OS imediatamente, sem ter que aprender nada novo; o menu iniciar e a barra de tarefas estão exatamente onde estavam no Windows. Também possibilitamos alterar o layout da área de trabalho com um clique usando Zorin Appearance, então se você está acostumado com o macOS ou outro sistema operacional, pode se sentir em casa. No entanto, por trás de todos os refinamentos de desktop e ajustes fáceis de usar, você ainda tem acesso ao poder de uma distribuição completa do Linux baseada no Ubuntu no Zorin OS.

Algumas pessoas não gostam que o Zorin OS Ultimate seja pago. Como você justifica colocar um preço no Linux?

O espírito do Software Livre é criar tecnologia que seja livre como em liberdade de expressão, não em cerveja liberada. Isso permite que os desenvolvedores cobrem por seu trabalho para torná-lo sustentável. A licença GNU GPL realmente destaca o fato de que o Software Livre pode ser pago.

Embora muitos projetos baseados em Linux estejam disponíveis gratuitamente, muito do trabalho de desenvolvimento do Linux é feito por engenheiros assalariados em grandes empresas como Intel, IBM e (surpreendentemente) até mesmo Microsoft. Essas empresas contribuem com esses recursos para o Linux porque seus servidores e produtos são executados nele, e ao desenvolver o Linux, elas também estão melhorando a forma como seus negócios funcionam para impactar positivamente seus resultados financeiros. Esse financiamento comercial é o motivo pelo qual vemos uma comunidade de código aberto tão vibrante em torno do Linux em servidores e IoT.

No entanto, o desktop Linux não teve esse nível de sucesso ainda, pois ainda não houve um forte impulso comercial nele. Quando a Canonical suspendeu os projetos do Unity e Convergence no início deste ano, eles notaram que não eram capazes de justificar o financiamento do desenvolvimento desses projetos, pois não eram capazes de produzir retornos financeiros para poderem se pagar. Acreditamos que a falta de foco comercial poderia causar a estagnação do desenvolvimento do Linux para desktop (caso em questão acima), o que seria triste de ver. Ao pagar por uma distribuição de desktop Linux, você também está financiando diretamente os engenheiros que estão desenvolvendo e tornando o Linux ainda melhor no desktop. No caso do Zorin OS Ultimate, você também está recebendo uma enorme biblioteca de software adicional e suporte técnico como parte do pacote, então todos ganham.

Eu percebi que alguns dos lançamentos do Zorin são baseados na versão do Ubuntu que está chegando ao fim de sua vida útil em algumas semanas. Por que o Zorin demora tanto depois do lançamento do Ubuntu? E como isso funciona depois que a versão base do Ubuntu atingiu o fim da vida útil?

Não tenho certeza de onde vem a pergunta do fim da vida. Zorin OS 12 - nossa versão atual - é baseada no Ubuntu 16.04 que terá suporte até abril de 2021. Esta versão foi lançada em novembro de 2016 e continuamos a fornecer suporte e atualizações de software para ela, incluindo lançamentos pontuais como versão 12.2 que lançamos em setembro.

De fato, há um atraso de alguns meses entre a versão base do Ubuntu e o lançamento oficial de uma nova versão estável do Zorin OS. Nesse meio tempo, trabalhamos para integrar nosso software existente com as novas tecnologias introduzidas na nova versão do Ubuntu. Além disso, usamos esse tempo para criar mais novos recursos e corrigir quaisquer problemas que encontrarmos. Depois de criar e montar todos os componentes do Zorin OS em uma imagem de trabalho, alocamos pelo menos mais um mês para o teste Beta para permitir que a comunidade encontre quaisquer bugs upstream e downstream que não detectamos de antemão. Acreditamos fortemente na filosofia do lançamento quando estiver pronto.

Com o lançamento do Zorin OS 12, anunciamos que estaremos comprometidos em usar as versões LTS do Ubuntu como sistema base para os principais lançamentos futuros. Entre as versões principais, fazemos uma série de lançamentos pontuais que incluem atualizações incrementais para os aplicativos integrados, bem como suporte para novo hardware, correções de segurança e várias melhorias subjacentes. Acreditamos que este cronograma de lançamento oferece o equilíbrio ideal entre a robustez da tecnologia testada e comprovada e os melhores e mais recentes recursos. Quando a próxima versão principal do Zorin OS for lançada em 2018, os usuários do Zorin OS 12 poderão atualizá-la a partir do Software Updater.

Irmãos Zorin

Crédito da imagem: Irish Times

Você acha que o Zorin OS atingiu o objetivo original ou ainda tem um longo caminho a percorrer?

Quando iniciamos o Zorin OS, nosso grande objetivo audacioso era (e ainda é) fazer do Linux uma força dominante no mundo dos desktops. Até agora, estamos muito satisfeitos com nosso progresso no desenvolvimento de um sistema operacional que é poderoso e bem projetado para usabilidade. Além disso, este ano o Zorin OS ultrapassou a marca de 17 milhões de downloads, com mais de um milhão deles para nossa última versão, lançada há menos de um ano. O mais empolgante é que mais de 60% desses downloads vieram de sistemas proprietários como Windows e macOS, o que significa que estamos cumprindo nossa missão de levar o Linux para pessoas que nunca tiveram acesso a ele antes.

Ainda há muitas coisas em nosso roteiro que acreditamos que irão acelerar o progresso em direção ao nosso objetivo. Nos próximos meses, lançaremos um novo pacote que tornará muito mais fácil para mais empresas e governos fazer a mudança para o Zorin OS. Mais adiante, nosso objetivo é trazer computadores desktop baseados em Linux para o mundo em desenvolvimento, onde bilhões de pessoas nunca tiveram um PC antes. Há um futuro empolgante pela frente para o desktop Linux, então, resumindo, acreditamos que este é apenas o começo para o Zorin OS.

Confira também a versão original desse post em inglês
Esse post foi originalmente escrito por Abhishek Prakash e publicado no site itsfoss.com. Traduzido pela rtland.team

Zorin OS: From the Hobby Project of Two Teenagers to a Growing Startup

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